肉桂:藏在蘋果派裡的「降糖減脂」密碼

台灣外食族群眾多,飲食不但高油重鹹,飯後再一杯含糖飲料,長期下來體重跟血糖值難免亮紅燈。根據國民健康署統計,全國約有 200 多萬名糖尿病病友,相當於每 10 人就有 1 人患有糖尿病,且以每年 25,000 名的速度持續增加,且此數據尚未包含前期糖尿病的廣大族群。「血糖升,百病生」,當攝取澱粉、糖類等食物,血液中的血糖自然會升高,正常情況下身體仰賴胰島素維持 血糖恆定,防止全身器官浸潤在高糖環境引發病變。糖尿病根據成因可分為 2 型,第一型僅占總發生率 10%,由先天胰島素缺乏引起;第二型占總發生率 90%,由後天飲食失衡引發,此類糖尿病患雖有胰島素,但細胞上接收胰島素信號的受體失靈,糖進不去細胞裡,大量堆積於血液中,造成高血糖和糖尿病。簡單比喻,胰島素就像開啟細胞血糖大門的鑰匙,胰島素受體就像鑰匙孔,一型糖尿病為鑰匙遺失(圖一左),二型則是鑰匙孔生鏽(圖一中)。

圖一、胰島素與胰島素受體調控血糖示意圖

吃蘋果派怎麼血糖不增反減?

在肥胖及糖尿病人口比台灣更盛行的美國,曾委託農業部人類營養研究中心(USDA Human NutritionResearch Center)的專家理查安德森(Richard Anderson)特別針對幾項美國常見的食品做血糖研究。絕大部分的品項正如預期將導致高血糖及肥胖,唯一跌破專家眼鏡的是美國人愛吃的高熱量甜點「蘋果派」,竟然讓血糖不增反減。安德森博士抽絲剝繭發現真正穩定血糖的功臣其實是藏在蘋果派的肉桂,其蘊含的活性物質DL Type A Polymer 能重啟作動不良的胰島素受體、協助胰島素發揮作用、促進血液中的糖分運送到細胞內,進而降低血糖值(圖一右)。臨床研究顯示肉桂萃取物 Cinnulin 針對血糖過高族群具有良好的降血糖、降血壓、增肌(提升瘦肉重量)、減脂的功效(圖二),更特別的是最新研究指出肉桂還能調整女性經期不順(圖三)。

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圖二、肉桂萃取物Cinnulin對血糖過高患者具降血糖、降血壓、減脂、增肌之功效
圖三、肉桂萃取物Cinnulin協助調整女性經期頻率

降糖素材大觀園

市場上常見的血糖保健素材有綠咖啡、葫蘆巴、肉桂、鉻、人蔘皂苷、苦瓜胜肽⋯⋯等等,從已發表的國際文獻來看,這些素材均對血糖調節有一定程度的幫助。以機制面而言,綠咖啡、葫蘆巴針對抑制葡萄糖吸收及轉化;其餘的素材則以「類胰島素」功能幫助胰島素開啟血糖通道,降低血中糖分,好比如潤滑油幫助鑰匙(胰島素)重新打開生鏽的鑰匙孔(胰島素受體)(圖一右)。由於這些類胰島素們的作用標的是細胞表面的胰島素受體,因此需要能通過消化道的考驗、順利進入血液裡穩定發揮活性。鉻是重金屬元素,物性相當穩定,但食用安全需特別注意,否則容易造成身體的負擔,經有機螯合的酵母鉻是較好的選擇。研究指出肉桂萃取物 Cinnulin 活性成分 DL Type A Polymer 安定性佳、耐熱性強,反之脆弱嬌貴的苦瓜胜肽因胜肽鏈結容易水解,需特別注意其定量濃度、是否經包埋製程,可抵抗胃酸、膽鹼、消化酵素破壞⋯等問題。

結論

近年藥食同源的潮流盛行,各國政府對一些安全性佳、具有長久食用歷史的中藥材用於食品是樂觀其成的。肉桂不僅是中藥材也是常見的香料,具長久的食用歷史和高安全性,不僅諸多臨床試驗證實其降糖的功效,亦鑑定出關鍵的活性物質,對於相關的保健素材開發提供更多科學依據。

參考文獻:

  1. J Int Soc Sports Nutr. 2006; 3: 45-53.
  2. J Agric Food Chem. 2004; 52: 65-70 65.
  3. J Am Coll Nutr. 2009; 28: 16-21.