後生元是什麼?三分鐘帶你迅速了解益生菌的終極進化!

後生元(Postbiotics)-腸道保健新寵兒,具有保護益生菌的好處,是腸道的清道夫,能排除壞菌、毒素,增加好菌的定殖率,促使益菌更加強壯

隨著腸道保健的意識抬頭,大家對益生菌( Probiotics )益生元 ( Prebiotics )的健康作用已經越來越熟悉,而近年來一個新的名詞「 後生元 Postbiotics 」受到越來越多人的關注,後生元是益生菌在發酵過程中代謝產生的活性物質,能直接且快速改善腸道菌相,且安全性高、機能性強及易保存三大特性,彌補了益生菌的缺點。

後生元是什麼?

2021年國際益生菌和益生質科學協會(ISAPP)將後生元(英文:Postbiotics, Parabiotics )定義為「能為宿主(人體)提供健康益處的無生命微生物或從其身上所產生的生成物/分泌物」

簡單來說是將特定菌株的益生菌,在最適溫度下將活菌以『滅菌不滅活』的條件進行熱處理,使益生菌的活性成分被完整封存,雖然不是活的,但菌體本身的成分(如細胞壁)可以對宿主產生特殊作用,而這些成分被認為對腸道健康、免疫系統調節等方面有很好的保健作用。簡單來說,後生元具有保護益生菌的好處,是腸道的清道夫,能排除壞菌、毒素,增加好菌的定殖率。

活菌經過熱處理後的後生元富含活性物質,包含細胞碎片、菌體細胞、胺基酸、短鏈脂肪酸、脂多醣、有機代謝物。

後生元的好處及優勢?

一些特殊的後生元功效可能比原活菌更強,例如日本九州大學的吉開泰信教授/醫師歷經30年研究,才開發出千株選一的 L-137 植物乳桿菌,調節免疫及改善整體健康作用的能力大幅提升10倍,說明益生菌的存活與否,不再是促進健康的唯一或必要條件,同時,後生元跨越了過去傳統益生菌因存活率不佳而體感作用不大的問題,後生元不僅免冷藏、耐高溫、耐胃酸、耐膽鹼,且加工性不受侷限,非常適合製作成益菌飲料、糖果、餅乾等一般食品,實現保健食品一般化的大健康趨勢。

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如何挑選適合的益生菌
後生元擁有超強耐性,比起傳統益生菌有更好的益菌存活率

後生元幫助人體的作用跟益生菌一樣嗎?

探討後生元的作用前,必須先知道益生菌是什麼,益生菌之所以能夠改善消化道功能和調節生理機能,主要在於它們分泌的活性代謝產物對腸道菌叢作用。這些活性代謝產物就如同上述提及的有機酸、短鏈脂肪酸、脂多醣、胺基酸等能夠調節腸道環境,促進有益細菌的生長,同時限制有害細菌的增殖,以保持腸道的平衡。

此外,益生菌也可能透過其菌體細胞壁結構、功能性蛋白以及細胞外多醣等成分,啟動人體免疫作用,進而調整整體的免疫系統和生理狀態。 因此,直接補充後生元也能快速展現保健效益,因為後生元並不僅僅是簡單地從菌體的發酵液中提取,而是需要經過專利製程,有效濃縮和保護菌體發酵過程中所產生的活性代謝物,有經過專利熱鎖存技術製造的後生元更能確保發酵的精華能夠被保留。

如何補充後生元才能達到完整的腸道保健功效?

後生元是益生菌的代謝物,如果要透過飲食來攝取後生元食物,可以通透過攝取富含益生元和益生菌的食物,來自然地補充後生元在體內的產量,例如常吃發酵食品、優格、不同種類的蔬菜、水果、全穀類等,以此獲得後生元的保健功效。

當然,我們也可以直接攝取含有益生菌、益生質、後生元的保健食品,一次擁有好菌、好菌的食物,以及好菌的體內代謝物。

資料參考:

(1) Pubmed: The Concept of Postbiotics

(2) Pubmed: The International Scientific Association of Probiotics and Prebiotics (ISAPP) consensus statement on the definition and scope of postbiotic

(3)Pubmed: The clinical evidence for postbiotics as microbial therapeutics