從營養補充談免疫:β-葡聚糖、維生素D、後生元

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突如其來的 2019 新型冠狀病毒 (COVID-19) 造成全球高度恐慌,面對來勢洶洶的病毒突襲,感染科權威李太生醫師表示:目前沒有循證醫學證據支持現有的抗病毒藥物,對新型冠狀病毒感染的肺炎有明顯效用,現在治癒出院的病人,基本都是對症治療 ( 治標不治本 ),時間到了自己扛了過來。

在還沒有疫苗保護與藥物治療下,民眾只能仰賴提升自我的免疫力,來抵禦病毒的侵襲。不論是從源頭防堵病毒的入侵,或是壓抑病毒的複製壯大,讓身體「扛」得過來,免疫系統都扮演舉足輕重的角色,而想要增強自身抗病毒的保護力,可以從補充3大免疫營養素材下手,就如同給身體戴上了隱形的口罩。

免疫系統的 3 重防線

(A)第1重:體表屏障
如「拒馬」般的體表屏障,例如皮膚、眼睛、呼吸道和消化道等組織,是隔絕病毒的首要關卡。

(B)第2重:非特異免疫機制
如「員警」般的免疫細胞,如嗜中性球和單核球,經血液循環流竄全身,像開著巡邏車的員警將路上可疑的匪徒(病毒、細菌)抓起來,倘若匪徒數目太多就會趕緊通報中央,出動如軍隊般的第三道防線鎮壓。

(C)第3重:特異性免疫機制
如「軍隊」般的T細胞或是B細胞,收到員警的通風報信,精準地鎖定病原菌的位置,出兵鎮壓或是發動如導彈般的抗體,鎖定目標予以殲滅。

防護補給站

第1重防線

強化第一重免疫防線, 國際研究最多的素材當屬「穀胱甘肽 (Glutathione, GSH)」,它被認為是抗氧化之母,免疫細胞在與有害微生物作戰後,會產生大量的自由基,造成免疫力下降。適度補充穀胱甘肽能有效減少自由基,提升免疫系統的續航力,維持免疫細胞的數量與活性,保持撲殺病毒的能力,同時削弱病毒的致病力 (圖一),對於預防上呼吸道及肺部感染效果尤其明顯[1]

其它強化第一重免疫防線的營養補充品可參考歐盟食品安全局 (EFSA) 的推薦清單,它特別指出 (1) 硒;(2) β-葡聚糖;(3) 維生素D皆有助於增強免疫力,國際上的優質來源,通常取自於營養酵母(Saccharomyces cerevisiae),因有機螯合形態具有較佳的生物利用率以及食用安全性。

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如何挑選適合的益生菌

第2重防線

醫學研究指出,補充益生菌有助於提升免疫力,但一般的益生菌活菌需通過溫度和胃酸考驗才能抵達腸道,再經由定殖、繁衍到一定數量,才能發揮足夠的保護效用。但對於繁殖速度飛快的有害微生物 ( 例如病毒 ) 而言,單靠活的益生菌來制衡,它們通常寡不敵眾且緩不濟急。因此,國際益生菌領導廠商正推出新一代的益生菌產品「後生元 Postbiotics」,它對胃酸、高溫具有絕佳的抗性,無需等待漫長的定殖,可直接激活人體免疫力,不會延誤抵禦有害微生物的黃金時期。

專為解決益生菌難題的「後生元」,是指益生菌經特殊熱處理的菌體成分或代謝產物,不需「冷藏」,又能「快速激活」,它不僅能單獨發揮免疫激活能力,亦可搭配益生活菌產生綜效。優質的後生元必須嚴選獨特的益生菌株,再運用先進熱封存技術,將菌體內激活免疫的活性物質(例如肽聚醣、脂壁酸等)完整封存於細胞壁裡,因此不受高溫和胃酸破壞,在抵達小腸時釋出活性成分,立即啟動免疫反應。

市場上,最多研究的後生元,當屬以日本吉開菌為首,因吉開菌株天生帶有高量免疫激活因子─脂壁酸,最適合製造後生元。研究證實,它可在4小時內啟動吞噬反應,並有助於提升人體自然殺手細胞活性,強化非特異性免疫細胞的毒殺作用。在流感病毒試驗中發現,補充熱封型吉開菌,顯著提升抗病毒的防禦因子「干擾素-β濃度」( 圖二A ),進而削弱呼吸道病毒的致病力 ( 圖二 B ),甚至降低病毒感染率[2]

第3重防線

病毒的複製速度快、突變能力強,容易發展出逃脫機制,用來閃避干擾素-β的作用,此時人們需要特異性免疫防線,這種如軍隊般更精準有效地打擊病毒。

後生元同樣有助於強化第三道防線,臨床證實成人持續補充熱封型吉開菌,顯著提升特異性 T 淋巴細胞數量,減少上呼吸道的感染率 ( 圖二C )[3]。即使不慎受到感染,也能縮短感染時間和後續治療的用藥時程,整體加速復原時間[3]。不僅如此,日本學者發現,熱封型吉開菌透過強化免疫防線,打造良好腸道環境,有效輔助益菌定殖[4],又能抑制壞菌生長,若再結合益生菌和益生元,更能促進好菌大幅增長與營養吸收,幫助維持身體健康,提升防護力[5]。因此,後生元不僅能預防病毒感染、減輕感染症狀,甚至能聯手益生菌、益生元強化營養吸收,三強聯手有效達到全方位防護。

結語

在病毒流行期間,除了戴口罩做好外在保護,也得讓身體內在維持良好的免疫機能。但增強免疫力不是速成班,要有良好飲食、正常作息和規律運動,若能配合優質營養補充品,更能事半功倍的強化自身免疫,抵禦外界病毒來襲。


參考文獻:

  1. Free Radic Biol Med. 2003; 34: 928-936.
  2. Int Immunopharmacol. 2009; 9: 1122-1125.
  3. J Nutr Sci. 2013; 2: e39.
  4. J Appl Anim Res. 2012; 40: 140-147.
  5. Animal Feed Sci and Tech. 2019; 257: 114272.